A la rencontre des éléphants à Pinnawela

Voir des éléphants est sans aucun doute l’un des moments les plus forts lors d’un voyage au Sri Lanka. Ce rêve peut être réalisé  à l’orphelinat de Pinnawela, lieu unique et magnifique où vous pourrez voir et approcher des éléphants comme nulle part ailleurs!

 

Des éléphants au Sri Lanka

 

Un peu d’histoire

Pinnawela est un orphelinat d’éléphants situé à 38km de Kandy. Ce lieu a été créé en 1975 par le gouvernement sri lankais pour recueillir et soigner les éléphants errants du pays. Certains sont victimes de braconnage, d’autres se sont retrouvés chassés de leur habitat naturel à cause de la déforestation. L’orphelinat compte actuellement une centaine d’éléphants et d’éléphanteaux.

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Mon expérience à Pinnawela

La visite de l’orphelinat de Pinnawela peut partager. En effet, il ne fait aucun doute qu’il s’agit d’un lieu fortement touristique. Certains endroits sont rapidement bondés, notamment autour des différentes activités proposées (nourrir les bébés éléphants au biberon, se faire prendre en photo à côté d’un éléphant …). On peut vite trouver à ce lieu des allures de parc d’attraction. Libre à vous de vous faire votre opinion. Cependant, selon moi, ce lieu est incontournable si comme moi, vous avez toujours rêvé de voir des éléphants de près. A Pinnawela, vous pourrez approcher des éléphants comme nulle part ailleurs au Sri Lanka, dans un cadre magnifique.

Lors de votre visite, vous vous retrouverez rapidement au milieu d’une foule de touristes, aux alentours de l’entrée. Pour une expérience plus agréable, je vous conseille de chercher à vous éloigner pour explorer le reste de l’orphelinat. Ce lieu s’étend en effet sur une dizaine d’hectares !

Le moment le plus fort de votre expérience sera de participer à l’impressionnant bain des éléphants dans la rivière Maha Oya! Nous avons passé des heures à contempler une trentaine d’éléphants et éléphanteaux se baigner. Attendez un peu que l’endroit se vide pour réellement apprécier ce moment : beaucoup continuent leur visite après 30 minutes. Chargez bien vos appareils photos, vous vous découvrirez un soudain besoin compulsif de prendre des centaines de photos tant le cadre et l’expérience sont exceptionnels !

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Quelques conseils

  • N’hésitez pas à prévoir une demi-journée entière sur le site : voir des éléphants de si près, et en si grand nombre est une expérience hors du commun!
  • Le prix d’entrée est assez élevé, surtout pour le pays (environs 16€ par personne), mais pour moi, l’expérience en vaut vraiment le coup.
  • On vous proposera (parfois de façon un peu agressive) de vous faire prendre en photo à côté des éléphants : bien entendu, ce « service » n’est pas gratuit : méfiance donc ! Vous pourrez vous prendre en photo avec des éléphants gratuitement sans problème en vous éloignant un peu de la foule.
  • Il est également possible de nourrir les éléphanteaux au biberon : c’est une réelle attrape-touriste, l’expérience ne durant qu’une dizaine de secondes et réunissant énormément de monde !
  • Bon plan : déjeunez à l’Hotel Elephant Bay qui propose une vue exceptionnelle sur le bain des éléphants, à l’écart des touristes.

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Infos pratiques

  • L’orphelinat de Pinnawela est ouvert tous les jours de 8h30 à 17h30
  • Tarif : 2500 roupies/16€ (1250 roupies/8€ pour les enfants de 3 à 12 ans)
  • Baignade des éléphants : de 10h à 12h puis de 14h à 16h
  • Retrouvez le site officiel de l’orphelinat de Pinnawela ici 

 

Et vous, envie de partir à la rencontre des éléphants du Sri Lanka?

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